Introducción

Las manchas marrones en la piel son un motivo común de consulta dermatológica. Estas manchas pueden aparecer en diversas partes del cuerpo y afectar a personas de todas las edades y tipos de piel. En esta entrada, exploraremos en profundidad las causas, los diferentes tipos de manchas marrones, los tratamientos disponibles y las medidas preventivas para evitar su aparición. Espero que te sea útil.

Causas de las Manchas Marrones en la Piel

Las manchas marrones en la piel pueden tener diversas causas, entre las más comunes se encuentran:

 

  1. Exposición al Sol: La exposición prolongada al sol es una de las principales causas de hiperpigmentación. Los rayos ultravioleta (UV) inducen la producción de melanina, que puede acumularse y formar manchas marrones conocidas como léntigos solares o manchas solares. Estas manchas suelen aparecer en áreas frecuentemente expuestas al sol, como el rostro, las manos y los brazos. También puede favorecer la aparición de melanofagos, melanocitos o células de la pigmentación, y melanosomas, que son diferentes estructuras en la piel que aparecen ante diferentes circunstancias. En cualquier caso, todos ellos producen oscurecimiento de la piel.
  2. Envejecimiento: Con el envejecimiento, la piel experimenta cambios que pueden llevar a la aparición de manchas marrones en la piel, comúnmente denominadas manchas de la edad o lentigos seniles. Estas manchas son más frecuentes en personas mayores de 50 años y resultan de años de exposición solar acumulada.
  3. Cambios Hormonales: Las fluctuaciones hormonales, especialmente durante el embarazo (conocido como melasma o cloasma) o el uso de anticonceptivos orales, pueden causar manchas marrones en la piel. El melasma típicamente aparece en el rostro, afectando las mejillas, la frente, el labio superior y la nariz.
  4. Inflamación de la Piel: Las lesiones cutáneas, como el acné, las quemaduras o cualquier tipo de trauma en la piel, pueden resultar en hiperpigmentación postinflamatoria. Esta condición ocurre cuando la piel produce un exceso de melanina en respuesta a la inflamación.
  5. Factores Genéticos: La predisposición genética juega un papel importante en la aparición de manchas marrones. Algunas personas son más propensas a desarrollar manchas marrones en la piel debido a su herencia genética.
  6. Fototipo o color de piel: las pieles de color oscuro o las razas asiáticas son más predispuestas a desarrollar manchas marrones en la piel de forma constitucional.
Melasma mancha en la cara mujer

Imagen característica de un melasma facial

 Mecanismos de Formación de Manchas Marrones

Las manchas marrones en la piel pueden formarse debido a diferentes mecanismos subyacentes. Es esencial entender estos procesos para abordar adecuadamente la hiperpigmentación y su tratamiento.

  1. Aumento de la Génesis y Transporte de Melanina: Las manchas marrones pueden producirse debido a un aumento en la producción de melanina y su transporte a los queratinocitos, las células principales de la epidermis. En este caso, se observa un incremento en la pigmentación de la piel sin un aumento en el número de melanocitos (células que producen melanina).
  2. Aumento de los Melanófagos: Los melanófagos son células que fagocitan (se comen) la melanina. En ocasiones, un aumento en el número de melanófagos puede llevar a la acumulación de melanina en áreas localizadas, resultando en manchas marrones. Esto es típico de las manchas que aparecen tras un daño en la piel, como una quemadura por ejemplo.
  3. Proliferación de Melanocitos: Otra causa de las manchas marrones es el aumento en la proliferación de melanocitos. Esto puede ocurrir debido a la exposición crónica a radiación ultravioleta, lo que estimula a los melanocitos a producir más melanina y a proliferar, aumentando así la cantidad de pigmento en la piel. Es el mecanismo que subyace en los léntigos.

Histológicamente, las causas que subyacen a las manchas marrones en la piel pueden ser variadas, y es importante realizar una evaluación adecuada para determinar el tratamiento más efectivo.

Manchas marrones piel hiperpigmentación post acné

Foto de una hiperpigmentación postinflamatoria por acné o marcás de acné marrones

Tipos de Manchas Marrones en la Piel

  1. Léntigos Solares: Estas manchas planas de color marrón claro a oscuro aparecen en áreas expuestas al sol y son comunes en personas que han pasado mucho tiempo al aire libre sin protección solar adecuada. Los léntigos solares suelen aumentar en número y tamaño con la edad y se encuentran comúnmente en el rostro, las manos, los hombros y los brazos.
  2. Melasma (Cloasma): El melasma se manifiesta como parches de hiperpigmentación de color marrón en el rostro, especialmente en las mejillas, la frente, la nariz y el labio superior. Es más frecuente en mujeres en edad fertil, particularmente durante el embarazo, lo que a menudo se denomina «máscara del embarazo». También puede ser inducido por el uso de anticonceptivos hormonales y terapias de reemplazo hormonal. Se sabe que el melasma además tiene un componente familiar y asociado una respuesta anómala a la exposición solar.
  3. Hiperpigmentación Postinflamatoria: Este tipo de hiperpigmentación aparece después de una lesión o inflamación de la piel, como el acné, eczema, heridas o procedimientos estéticos. Las manchas son planas y pueden variar en color desde marrón claro hasta oscuro. Esta condición es más común en personas con piel más oscura y puede ser persistente si no se trata adecuadamente, aunque tienden a desaparecer con el tiempo.
  4. Léntigos Seniles: Conocidas también como manchas de la edad, son similares a los léntigos solares pero están específicamente asociadas con el envejecimiento. Aparecen en áreas que han estado expuestas al sol durante muchos años y son una indicación de daño solar acumulado en la piel.
  5. Efélides o Pecas: Las pecas son pequeñas manchas bien circunscritas que se encuentran solo en áreas expuestas crónicamente al sol, como la cara, los brazos y la parte superior del tronco. Indican sensibilidad al sol y su oscurecimiento depende de la radiación ultravioleta. Son más comunes en personas de piel clara y cabello rojo.
  6. Manchas Café con Leche: Estas manchas bien circunscritas varían en tamaño de 2 a 5 centímetros. Aunque pueden aparecer en adultos, normalmente se notan durante la infancia. Cuando se presentan en un número elevado, pueden estar asociadas con ciertos síndromes genéticos. Aisladas, son comunes en la población general y suelen ser inofensivas.
  7. Melanosis de Becker: Es una mancha marrón oscura y sobrelevada, frecuentemente ubicada en el hombro. Tiene un aumento de pelo dentro de la mancha y suele aparecer en los primeros años de vida. La melanosis de Becker es más común en hombres adolescentes y adultos jóvenes.
  8. Léntigos Solares vs. Léntigos Seniles: Aunque ambos tipos se producen en respuesta a la radiación ultravioleta, los léntigos solares pueden aparecer a cualquier edad, incluso después de una quemadura solar intensa. Por otro lado, los léntigos seniles son manchas que típicamente aparecen en personas mayores debido a la exposición solar acumulada. Son un motivo frecuente de consulta tanto estética como por preocupación médica. Afortunadamente, la malignización de los léntigos es rara.
  9. Lentiginosis: Esta condición se produce cuando se acumulan múltiples léntigos en una misma área. Puede manifestarse de varias maneras, incluyendo el névus lentiginoso, que es una agrupación de léntigos. Existe controversia sobre si esta condición es congénita o adquirida, pero se reconoce su presencia desde edades tempranas.
  10. Hiperpigmentación Postinflamatoria: Esta se produce por un aumento de la melanina y los melanófagos en respuesta a una quemadura o a una injuria en la piel. Puede aparecer después de realizar procedimientos como láser, peeling, electrocoagulacion o crioterapia. Por esta razón, se recomienda realizar estos tratamientos en invierno para evitar la exposición solar.
Manchas marrones en la piel lentiginosis

Foto de una lentigninosis en la espalda

Manchas marrones en la piel lentigos solares

Foto de multiples léntigos solares en la espalda posiblemente secundarios a quemaduras en la infancia

Tratamientos para las Manchas Marrones en la Piel

Dependiendo del tipo de mancha marrón en la piel, se pueden optar por diferentes tratamientos. A continuación, se detallan las opciones más comunes según el tipo de hiperpigmentación:

1. Melasma y Hiperpigmentación Postinflamatoria:

    • Cremas Despigmentantes: Para tratar estas condiciones, se utilizan cremas que inhiben la producción de melanina y ayudan a eliminar el pigmento existente. Estas cremas pueden contener ingredientes activos como depigmentantes, ácido kójico, ácido azelaico, vitamina C y retinoles. Estos componentes actúan sinérgicamente para reducir la pigmentación.
    • Protección Solar Estricta: La protección solar es importante y debe ser la primera línea de defensa en el tratamiento de cualquier tipo de mancha marrón. Se recomienda el uso diario de un protector solar de amplio espectro con un SPF de al menos 30.
    • Peelings Químicos: Los peelings químicos utilizan ácidos como el ácido glicólico, ácido salicílico y ácido láctico entre otros para exfoliar la piel y promover la regeneración celular, reduciendo así la apariencia de las manchas.

2. Léntigos y Pecas:

      • Cremas Despigmentantes: Al igual que con el melasma, las cremas despigmentantes pueden ser efectivas para reducir la apariencia de léntigos y pecas.
      • Métodos Destructivos: Además de las cremas, los métodos destructivos pueden ser muy efectivos. Entre estos métodos se encuentran:
        • Láser de Pigmento: El tratamiento con láser, como el láser de luz pulsada intensa (IPL), puede eliminar eficazmente las manchas marrones al descomponer la melanina acumulada.
        • Crioterapia: Este procedimiento utiliza nitrógeno líquido para congelar y destruir las células pigmentadas. Es especialmente útil para tratar léntigos solares y manchas de la edad.

Tipos de Tratamientos de manchas marrones en la Piel

Podemos resumir los tratamientos para las manchas marrones en dos categorías principales:

1. Tratamientos Tópicos:

    • Cremas Despigmentantes: Formuladas con principios activos que inhiben la producción de melanina y promueven la regeneración celular.
    • Peelings Químicos: Utilizan ácidos para exfoliar la piel y reducir la hiperpigmentación.

2. Métodos Destructivos:

      • Láser de Pigmento: Descompone la melanina acumulada en las manchas marrones.
      • Crioterapia: Congela y destruye las células pigmentadas.

Estos tratamientos no son mutuamente excluyentes y, en muchos casos, pueden combinarse para lograr mejores resultados. La protección solar estricta es fundamental en cualquier plan de tratamiento, especialmente en pacientes con léntigos y pecas, cuya piel es más sensible al sol o muestra signos de daño solar acumulado.

Manchas marrones en la piel lentigos seniles

Conclusión

En resumen, las causas de las manchas marrones en la piel pueden ser múltiples y en general de causa benigna. El tratamiento debe ser personalizado según el tipo de mancha y las características individuales del paciente.

En Madriderma, ofrecemos una variedad de tratamientos avanzados para abordar la hiperpigmentación de manera efectiva y segura. Nuestro equipo de dermatólogos está comprometido en proporcionar cuidados dermatológicos de alta calidad, combinando protección solar estricta con tratamientos tópicos y métodos destructivos cuando sea necesario.

Referencias Bibliográficas

  1. Bolognia, J. L., Jorizzo, J. L., & Schaffer, J. V. (2012). Dermatology e-book. Elsevier Health Sciences.
  2. Fitzpatrick, J. E., & Morelli, J. G. (2010). Dermatology secrets plus e-book. Elsevier Health Sciences.
La Dra Fernandez Guarino es dermatóloga y ejerce con su equipo de dermatólogos privados en Madriderma Clinica de dermatología Avanzada de Madrid.

El equipo de dermatólogos de Madriderma son especialistas en la detección y el tratamiento de una amplia variedad de enfermedades de la piel. 

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