DERMATOLOGO ESPECIALISTA EN HERPES LABIAL

DRA. MONTSERRAT FERNÁNDEZ GUARINO | DERMATÓLOGA

El herpes labial o calentura es una de las patologías más frecuentes y conocidas de la dermatologia. Todos estamos familiarizados con ellas, no solo en mi caso como dermatologo especialista en herpes labial. También sabemos que son afecciones leves y que con tratamientos sencillos mejoran sin complicaciones. No obstante a veces los episodios son más severos, o recurrentes o pueden ser más molestos. En este texto te resumo las carcaterísticas de está infección de la piel para ayudarte a su compresión y tratamiento.

INDICE DE CONTENIDOS

  1. Introducción
  2. ¿Qué es y cuáles son las causas de un Herpes Labial?
  3. Síntomas del Herpes Labial.
    1. Primoinfección o primer contacto con el virus
    2. Herpes Labial recurrente ( Calenturas)
      1. Factores desencadenantes de las calenturas
  4. Ciclo de la vida del Herpes Simple (HSV)
  5. Diagnóstico del Herpes Labial
    1. Examen Clínico
    2. Pruebas de Laboratorio
  6. Tratamientos Disponibles para el Herpes Labial
    1. Medicamentos para controlar el virus
    2. Terapias tópicas
    3. Remedios caseros y cuidados en casa
  7. Prevención del Herpes Labial o Calentura
    1. Medidas de Higiene
    2. Vacunas e investigaciones
  8. Cuando consultar a un Dermatólogo si tienes Herpes Labial
    1. Muchos síntomas
    2. Fiebre persistente
    3. Dolor muy intenso
    4. Diseminación
    5. Eritema Exudativo Multiforme
  9. Dudas y Preguntas Frecuentes sobre el Herpes Labial
Dermatologo especialista en herpes labial

Herpes Labial o Calentura: Síntomas, Tratamientos y Consejos Dermatológicos

Bienvenido a nuestra guía informativa sobre el herpes labial, comúnmente conocido como calentura. En este artículo, abordaremos aspectos clave de esta condición, desde los síntomas hasta las opciones de tratamiento. Exploraremos juntos la información esencial para comprender y manejar el herpes labial de manera efectiva.

Introducción

El Herpes Labial o como se conoce vulgarmente «Calentura» es una afectación de la piel frecuentísima y muy conocida. Prácticamente todos estamos familiarizados con lo que es y lo conocemos. No se trata tampoco de una dermatosis de consulta frecuente ya que resuelve sola sin tratamiento. Sin embargo, la infección recurrente por Herpes en los Labios tiene peculiaridades que merece la pena conocer, especialmente si lo sufres.

¿Qué es y Cuales son las Causas de un Herpes Labial?

Por el término Herpes nos referimos generalmente a una infección vírica que causa lesiones vesiculares en la piel. Sin embargo, la familia “Herpes virus” engloba a varios tipos de virus que tienen en común:

• Ser virus ADN de doble cadena.

• Tener la capacidad de después de la primera infección, quedar latentes y reactivarse pasado un tiempo.

El herpes labial puede estar causado por dos tipos de herpes humano, el virus herpes simple tipo 1 (VHS-1) o virus herpes humano tipo 1 (VHH-1).

Tratamiento del herpes labial que se asocia a fiebre o infecciones

Síntomas del Herpes Labial

El Herpes Labial se puede manifestar de diferentes formas:

-Primoinfección o Primer Contacto con el virus:

La “primoinfección” por el virus herpes simple (VHS-1), se produce en los primeros años de vida, a medida que contactamos con el medio, y nos relacionamos, ya que la transmisión es persona a persona. La mayoría de las primeras infecciones son sin sintomas.

Cuando la primera infección es con síntomas son llamativos en forma de vesículas, dolor e hinchazón en el labio. Las vesículas del herpes son características, de contenido líquido y agrupadas. Puede producir cierto malestar y febrícula.

 

-Herpes Labial recurrente (Calenturas):

alenturas)Es la forma más frecuente y conocida de la aparición del herpes labial, las calenturas. Consiste en la aparición de vesículas en los labios o zonas adyacentes. Generalmente va precedido de un cuadro de hormigueo, dolor o escozor en la zona.

Factores desencadenantes del herpes labial recurrente o calenturas

Los pacientes que sufren de herpes labial recurrente o calenturas conocen muy bien los factores desencadenantes o de riesgo de sufrir una reactivación del virus, son los siguientes:

• Menstruación: muchas pacientes refieren la coincidencia del herpes con este periodo.

• Fiebre o infecciones: de aquí debe su nombre popular de «calenturas».

• Traumatismos en la zona del labio.

• Acudir al dentista ( manipulaciones en la boca).

Procedimientos invasivos  en la piel de los labios como láseres, peelings o resurfacing.

• Exposición solar: los pacientes conocen como la exposición solar intensa puede reactivar su herpes labial.

• Estrés: un factor desencadenante también referido por los pacientes.

Herpes labial dermatologo especialista en herpes

Ciclo de la Vida del Herpes Simple (HSV)

Siempre explico esto a mis pacientes como dermatólogo especialista en herpes labial. Cuando una persona experimenta su primera interacción con el herpes simple, se somete a lo que se conoce como primoinfección. Este primer encuentro puede ser asintomático, sin manifestar síntomas, o sintomático. Una vez ocurrido, el virus del herpes simple, al ser un virus de ADN, se aloja en las células y tiene la capacidad única de integrarse.

Posteriormente, ante ciertos estímulos, se desencadena la reactivación del virus. Este proceso de alojamiento y reactivación ocurre mayormente a través de los ganglios sensitivos y los nervios sensoriales. Es así como se manifiestan síntomas como escozor, hormigueo y molestias que típicamente acompañan a la manifestación del herpes, ya sea en forma de herpes labial o calentura.

El virus Herpes Genital o Tipo II, comparte mucho en común con su homónimo el tipo I, con el mismo comportamiento de fase de latencia y reactivación, comñun también al Herpes Zoster y a los virus del grupo. Te dejo si quieres leer en profundidad

Grafico que describe la creación de anticuerpos tras la infeccion por el virus herpes

Diagnóstico por el Dermatólogo Especialista en Herpes Labial 

-Examen Clínico:

Normalmente el diagnóstico del Herpes Labial, especialmente la recurrencia o calentura, es sencillo.

Las manifestaciones clínicas típicas como molestias, ardor o escozor en la zona se acompañan de la erupción de vesículas y posteriormente de costras.

-Pruebas de Laboratorio:

Se puede confirmar el diagnóstico de Herpes mediante diversas técnicas que incluyen la biopsia de piel, pruebas moleculares o citológicas.

La citología tras el raspado de la lesión es un método antiguo y clásico, sencillo, pero requiere la observación al microscopio.

La introducción de pruebas moleculares sencillas optimizadas (PCR) de realizar con la toma de un hisopo de algodón y alta sensibilidad y especificidad son el método más utilizado cuando se quiere confirmar la presencia del virus Herpes. Además estás pruebas determinan ante que tipo de virus estamos de la familia Herpes, si tipo I, II u otros.

Las serologias de virus Herpes sirven para ver si el paciente tiene anticuerpos frente al virus, esto significa si ha contactado con el virus en algún momento de su vida, con o sin síntomas. Puesto que se trata de un virus muy presente en nuestras vidas, la mayoría de la población adulta tiene serologías positivas, por lo que no son útiles para determinar lesiones activas.

Tratamientos Disponibles del Herpes Labial

-Medicamentos para controlar el virus:

Los medicamentos contra el virus herpes desempeñan un papel en el control de la proliferación del virus, especialmente en el tratamiento del herpes labial o calenturas. Sin embargo, en este contexto, no siempre es necesario recurrir a la administración oral de estos fármacos.

El tratamiento oral se reserva para casos más severos, como las primoinfecciones o episodios recurrentes significativos. Aunque también existe la opción de utilizarlos tópicamente, práctica más común en el caso de las calenturas.

Es importante destacar que, si bien los medicamentos para inhibir el virus en crema son ampliamente utilizados, no han demostrado reducir la gravedad del herpes labial recurrente ni prevenir sus posibles complicaciones. Por esta razón, en ocasiones, se opta por alternativas como cremas antisépticas o regeneradoras, o aquellas que evitan la proliferación de bacterias, que constituyen la complicación más común asociada al herpes labial, aunque en términos generales, es una complicación poco frecuente.

También se ha utilizado para tratar de paliar las reactivaciones suplementos de zinc, suplementos orales para estimular el sistema inmune y vitaminas del complejo B.

La elección del enfoque terapéutico dependerá de la gravedad y la frecuencia de los episodios, ofreciendo así una variedad de opciones para abordar eficazmente el herpes labial y será prescrito por su dermatólogo.

 

Terapias tópicas y cremas para el Herpes Labial:

El tratamiento principal del herpes labial se centra principalmente en terapias tópicas, ofreciendo medidas efectivas para aliviar los síntomas y promover la recuperación.

Para prevenir la infección, es esencial realizar lavados de las lesiones con agua y jabón, idealmente 1-2 veces al día, con el objetivo de evitar complicaciones.

Tras el lavado, se puede aplicar antiséptico, y muchos dermatólogos optan por fomentos impregnados con distintos sulfatos, como sulfato de cobre, zinc, aluminio o combinaciones de estos. Estos fomentos, disponibles en farmacias, se aplican empapando gasas durante 10 a 15 minutos por la mañana y por la noche. Su función principal es secar las vesículas, evitando infecciones y proporcionando un remedio clásico y efectivo en el tratamiento del herpes. Existen también otros productos fabricados con esta intención en el mercado.

Durante la fase de curación, se pueden aplicar cremas regeneradoras específicas, disponibles en el mercado y de fácil acceso, para ayudar en la regeneración y protección de la piel, acelerando el proceso de reparación.

Adicionalmente, los parches o apósitos hidrocoloides son otra opción valiosa. Estos parches, conocidos por su eficacia en el cierre de úlceras, también ofrecen beneficios en el tratamiento del herpes labial al prevenir infecciones, absorber exudados líquidos y aliviar el dolor. Su aplicación puede proporcionar alivio durante la resolución del herpes labial.

En conjunto, estas opciones terapéuticas, desde antisépticos y cremas regeneradoras hasta parches hidrocoloides, ofrecen un enfoque integral y efectivo para el manejo del herpes labial.

Herpes labial tratamientos caseros

-Remedios caseros para el Herpes Labial y Cuidados en Casa:

Comparto la idea de que, aunque la calentura o herpes labial es una afección que tiende a resolverse en unos días en pacientes con sistema inmune normal, existe espacio para explorar y aplicar remedios caseros para acelerar o mejorar el proceso de curación.

Como dermatólogo, reconozco la diversidad de productos disponibles en casa que podrían ser considerados en esta situación. Es cierto que, en el caso del herpes labial, el uso de remedios caseros puede ser una opción válida para aliviar los síntomas y contribuir al bienestar del paciente. Sin embargo, es esencial abordar este enfoque con precaución y sensatez.

En el ámbito de remedios naturales para el herpes labial hay varias soluciones aplicables. Aceites regeneradores como el de rosa mosqueta, argán o árbol de té, que poseen propiedades antisépticas y antiinflamatorias, pueden ofrecer alivio. La manzanilla, conocida por su acción calmante, también puede ser beneficiosa en este contexto.

La clave está en encontrar un equilibrio entre la aplicación de remedios caseros y la orientación de un dermatólogo especialista en Herpes. La consulta con un dermatólogo puede proporcionar una evaluación personalizada y garantizar que los remedios utilizados sean seguros y adecuados para cada situación. Adelante, explorar opciones naturales puede ser un complemento valioso en el manejo del herpes genital, siempre con precaución y bajo supervisión.

 

Grafico del tratamiento del herpes labial con pomadas de aciclovir topico y parches hidrocoloides de compeed

Prevención del Herpes Labial o Calentura

Medidas de Higiene y Prevención

Las medidas de higiene son importantes cuando se experimenta una fase activa de herpes en el labio, no solo para prevenir la infección localizada de la lesión, sino también para evitar su propagación.

Las vesículas llenas de líquido contienen partículas virales que pueden facilitar la transmisión de la infección. Es importante destacar que, de todos modos, las serologías positivas para este tipo de herpes aumentan con la edad en la población. Esto indica que es un virus con el que entramos en contacto a lo largo de la vida y vamos generando anticuerpos, se llama seroprevalencia. Podemos decir que es un virus que esta entre nosotros y se reactiva en determinados pacientes, que son una minoría, ante diversos estímulos.

El control de la propagación del virus se vuelve crucial en poblaciones con sistemas inmunológicos deprimidos. La conciencia y la práctica de buenas medidas de higiene son fundamentales para limitar la diseminación del herpes y proteger tanto al individuo afectado como a quienes lo rodean.

Vacuna de Herpes Labial y Desarrollos Recientes

Recientemente tenemos incluida en el calendario vacunal de la población general la vacuna frente a otro virus de la familia herpes.

Hasta la fecha de mi última actualización en enero de 2024, no hay información sobre una vacuna específica para el herpes simple (HSV) en el calendario vacunal general. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la investigación médica es un campo dinámico y están en curso desarrollos continuos. Se recomienda verificar con fuentes actualizadas y consultar con profesionales de la salud para obtener la información más reciente sobre el desarrollo de vacunas contra el herpes simple.

Encontramos ensayos clínicos en desarrollo con vacunas ARN frente al virus herpes simple tipo I (VSH-I) en fase I, esto significa fases muy tempranas aún de desarrollo. Toca esperar un poco aún. Te dejo la información:

Consejos Prácticos para el Cuidado Diario del Herpes Labial

Como dermatólog especialista  en herpes labial, comparto algunos consejos prácticos para aquellos que enfrentan episodios recurrentes de esta afección.

Mantener la zona afectada limpia y reducir el riesgo de infección es esencial. Puedes elegir el medio que prefieras, pero asegúrate de seguir prácticas higiénicas adecuadas.

Durante la fase de curación, la aplicación de cremas regeneradoras es fundamental.

Además, la protección solar no solo ayuda a evitar marcas, sino que también puede reducir la activación del virus. Con conciencia de que el herpes es una patología común, estos cuidados simples pueden marcar la diferencia en la experiencia del paciente.

-En casos de fiebre o malestar, se recomienda el uso de analgésicos o antiinflamatorios orales clásicos disponibles en farmacias, como el paracetamol o el ibuprofeno. Estos no solo alivian el malestar general sino que también ayudan a reducir la inflamación cutánea y el edema asociado al herpes. El herpes también puede producir adenopatías, inflamación de los ganglios, que también se aliviarán con tratamiento oral en el herpes.

En situaciones de primoinfección herpética, que tiende a ser más sintomática, posiblemente el propio paciente acuda al médico. s

Tratamiento del herpes labial con pomadas de aciclovir, antibiótico topico y paracetamol e ibuprofeno

Cuándo Consultar a un Dermatólogo si tienes Herpes Labial

En algunas ocasiones, las complicaciones del herpes labial pueden surgir, requiriendo la atención especializada de un dermatólogo. Es importante estar atentos a señales como persistencia de los síntomas, propagación inusual de las lesiones, o cualquier signo de infección secundaria.

Las posibles complicaciones que requieren atención son las siguientes:

-Primoinfección herpética:

Puesto que es muy sintomática posiblemente el paciente acuda a consultar «motu proprio», ante la presencia de fiebre y erosiones en la boca.

-Fiebre persistente con Herpes Labial:

El Herpes Labial no justifica una fiebre persistente o malestar general en sus reactivaciones, si estamos ante esta situación deberíamos valorar atención médica para buscar otro foco.

-Dolor muy intenso por Herpes Labial:

El Herpes Labial es molesto pero si sentimos que aumenta mucho el dolor podemos estar ante una infección sobreañadida por bacterias de la piel o ante una neuralgia, que es una inflamación del nervio. En este caso conviente acudir al dermatólogo para valoración y tratamiento:

-Diseminación de las lesiones de Herpes Labial:

El Herpes Simple, en este caso en el labio, produce lesiones en un área o localizadas, si comienzan a aparecer lesiones dispersas o diseminadas por otras localizaciones deberíamos acudir al dermatólogo.

-Eritema Exudativo Multiforme:

Se trata de una dermatosis reactiva provocada por el Herpes. El paciente puede notar que tras la aparición del Herpes o calentura, aparecen lesiones dispersas en forma de dianas en las manos, los pies, el tronco o la boca. Se produce en respuesta a la infección y como consecuencia de la misma, el Eritema Exudativo Multiforme si requiere tratamiento y además la prevención de los brotes ya que se puede repetir en cada uno de ellos.

Si experimentas complicaciones que generan preocupación, dolor intenso, o si observas cambios significativos en la apariencia de las lesiones, es recomendable acudir a un dermatólogo. Los profesionales de la dermatología están capacitados para evaluar y gestionar complicaciones del herpes labial de manera efectiva, asegurando una atención personalizada y el mejor curso de tratamiento.

 

Nota de la A: El texto íntegro de esta página dedicada al Herpes Labial ha sido escrita por la Doctora Fernández Guarino, dermatóloga y profesora acreditada de Grado en Medicina. Ha sido actualizado en Enero del 2024.

Dudas y Preguntas Frecuentes sobre el Herpes Labial

¿Debo protegerme del sol si tengo un herpes labial?

Si, la piel inflamada y con vesículas no debe exponerse en exceso al sol. Puedes utilizar protectores solares y existen cremas y productos cicatrizantes que incluyen proteccíon solar

¿Cómo es el Herpes Labial recurrente?

El herpes labial recurrente es el herpes labial que aparece en varios episodios. Es muy variable, desde pacientes que tienen un herpes labial una única vez hasta pacientes que tienen varios episodios al año.

Nunca me ha salido una calentura, ¿es posible?

Si, es posible, hay pacientes que nunca tienen calenturas. Si embargo, lo más frecuente no es que nunca haya contactado con el virus, sino que haya contactado en forma de infección asintomática y tenga anticuerpos

¿Cómo se cura el herpes labial o calentura?

Estrictamente no se cura, ya que permanece latente. Es lo característico de la infección por estos virus, su capacidad de reactivarse. Una vez reactivado, se trata de una infección de curso benigno y autorresolutiva.

¿Cuánto dura una calentura o herpes labial?

La duración de una calentura es de aproximadamente 3 a 5 días, durante unos primeros días de inflamación o lo que llamamos pródromos, que anteceden a la aparición de las vesículas.

¿Existe algún remedio natural contral el herpes labial?

Existe poca evidencia al respecto, de lo que podemos encontrar, se han hecho estudios con suplementos de zinc o vitaminas del complejo B

 La Dra. Fernández Guarino es dermatologa especialista en el tratamiento del herpes labial. Ejerce como dermatóloga privada con su equipo de dermatólogos en su Clínica de Dermatología Avanzada de Madrid, así como consulta online y asistencia a domicilio. Dentro de la Sanidad pública trabaja en el Hospital Ramón y Cajal.

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