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HERPES LABIAL

DRA. MONTSERRAT FERNÁNDEZ GUARINO | DERMATÓLOGA

¿Qué es y cuáles son las causas de un herpes labial?

Por el término Herpes nos referimos generalmente a una infección vírica que causa lesiones vesiculares en la piel. Sin embargo, la familia “Herpes virus” engloba a varios tipos de virus que tienen en común:

• Ser virus ADN de doble cadena.

• Tener la capacidad de después de la primera infección, quedar latentes y reactivarse pasado un tiempo.

El herpes labial está causado por el virus herpes simple tipo 1 (VHS-1) o virus herpes humano tipo 1 (VHH-1).

Dermatólogo especialista | Tratamiento del herpes labial en Madrid

Síntomas del herpes labial

El herpes labial se puede manifestar de diferentes formas:

  • Primoinfección

La “primoinfección” por el virus herpes simple (VHS-1), se produce en los primeros años de vida, a medida que contactamos con el medio, y nos relacionamos, ya que la transmisión es persona a persona. Y es por ello, que la seroprevalencia, es decir, el número de personas con anticuerpos o contacto frente al VHS-1 aumenta con la edad.

La mayoría de las primoinfecciones del herpes labial son asintomáticas y el virus queda acantonado en el ganglio sensitivo de la zona de piel afecta.

Cuando la primoifección por herpes labial produce síntomas, son muy llamativos y recibe el nombre de “Gingivoestomatitis herpética”. Afecta a los labios, a la mucosa oral y a la faringe en ocasiones, y aparece más frecuentemente en niños:

• Vesículas, hinchazón, dolor y costras en los labios.

• Úlceras en la mucosa, en sacabocados, dolorosas, que pueden dificultar la alimentación.

• Tanto las vesículas como as ulceras se agrupan en unas distribución que denominamos “arracimada”, por su similitud a un racimo de uvas, sobre una base de piel enrojecida (eritematosa).

• Ganglios en las zonas adyacentes (adenopatías), submaxilares y cervicales, que característicamente en la primoinfección son muy dolorosas.

• Fiebre, postración y malestar general.

Se trata por tanto de un cuadro intenso, abigarrado que se acompaña de síntomas generales y que requiere tratamiento.

  • Herpes labial recurrente (calenturas)

Ante algunos desencadenantes el virus herpes se puede activar y reaparecer los síntomas. La reactivación de un herpes se produce siempre después de una primera infección sintomática o no. Característicamente, las reactivaciones son de menor intensidad que cuando la primera infección da síntomas. Después de la primera infección el virus herpes se queda acantonado en el ganglio sensitivo, pero el organismo ya ha producido anticuerpos (la serología ya es positiva frente al virus) y actuarán en el futuro mitigando los síntomas.

El herpes labial recurrente o las vulgarmente llamadas “calenturas” consisten en la aparición de dolor, hinchazón y molestias en la zona de los labios, seguidos de la aparición de vesículas y costras. Puede aparecer algún ganglio doloroso, pero a diferencia de la primoinfección, no produce fiebre ni síntomas sistémicos. Las recurrencias aparecen más frecuentemente en el labio, pero también pueden aparecer en la mucosa nasal o en la piel de alrededor de la boca.

Factores desencadenantes del herpes labial recurrente o calenturas

Los pacientes que sufren de herpes labial recurrente o recidivante conocen muy bien los factores desencadenantes o de riesgo de sufrir una reactivación del virus:

• Menstruación.

• Fiebre o infecciones severas.

• Traumatismos en la zona del labio.

• Acudir al dentista ( manipulaciones en la boca).

• Procedimientos invasivos como láseres, peelings o resurfacing.

• Exposición solar.

• Estrés.

Herpes labial
Herpes labial

Tratamiento del herpes labial

1. Tratamientos tópicos

• Es importante recalcar que el aciclovir tópico (en crema), no ha demostrado disminuir la duración ni la intensidad del herpes labial. Sin embargo, su uso está aprobado y ampliamente extendido.

• Una de las complicaciones que puede aparecer en un herpes labial es la sobreinfección bacetriana, es por eso que se utilizan antibióticos tópicos, como el ácido fusídico o la mupirocina dos veces al dia.

 Fomentos con sulfato de cobre, zinc o agua de tres sulfatos: se diluyen en agua y se aplican empapando unas gasas unos diez minutos mañana y noche. Es un remedio clásico del tratamiento del herpes. Son secantes (astringentes) y antisépticos (antiinfecciosos), de forma que favorecen el secado sin infección de las vesículas.

 Parches hidrocoloides: son muy utilizados, facilitan la cicatrización y alivian el dolor al cubrir la piel denudada por las vesículas.

• Otros: pomadas cicatrizantes, regeneradoras, etc. En general se utilizan cuando el herpes está en fase de costra para recuperar la piel.

2. Tratamientos orales

• Se utilizan siempre en la primoinfección herpética y son el Aciclovir, el Valaciclovir y el Famciclovir oral.

• No están indicados en el tratamiento de las recurrencias, sin embargo su uso está extendido para disminuir la sintomatología.

3. Supresión del herpes labial recurrente o calentura

Valaciclovir y Famciclovir se utilizan vía oral para prevenir las posibles complicaciones de procedimientos ablativos faciales como láseres o peelings.

• En el caso de pacientes que sufren más de seis episodios al año de herpes labial recurrente (calentura) está indicada la terapia supresora. Otros aspectos a valorar son la severidad o la situación inmunológica de los pacientes. El tratamiento consiste en un antiviral diario a mitad de dosis de tratamiento de tres a seis meses. Otros tratamientos utilizados con menor evidencia son el Polypodium leucotomons o el zinc oral.

Herpes labial: Referencias

1. Bolognia J. Secunda edición. Editorial Elsevier.

2. Ferrandiz C. Dermatología Clínica. Tercera Edición. Editorial Mosby.

3. Pires de Mello C, Bloom D, Paixao I. Herpes simplex virus type-1: replication, latency, reactivation and its antiviral targets. Antiviral Ther 2016; 21: 277-286.

4. Milpied B, Janier M, Tmsit J. Diagnostic and therapeutic recommendations for sexually transmitted diseases: genital herpes. Ann Dermatol Venereol 2019; 146: 31-36.

5. Gan EY, Lian Tian EA, Tey HL. Management of herpes zoster and post-herpetic neuralgia. Am J Clin Dermatol 2013; 14: 77-45.

Herpes labial recurrente (calentura)

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SERVICIOS

 La Dra. Fernández Guarino es especialista en el tratamiento del herpes labial. Ejerce como dermatóloga privada en su clínica de Madrid, así como consulta online y asistencia a domicilio. Dentro de la Sanidad pública trabaja en el Hospital Ramón y Cajal.

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