Conoce 7 enfermedades de la piel en las que los suplementos de zinc podrían ser útiles según diferentes estudios científicos.

Se calcula de un tercio de la población mundial tiene déficit en la ingesta de zinc, sobre todo en países no desarrollados. El déficit de zinc se asocia a malnutrición y enfermedades que producen diarreas severas. En los países avanzados la probabilidad de tener déficit de zinc es menor y se asocia a déficit de absorción en el intestino, ingesta inadecuada, embarazo y lactancia (1).

El déficit de zinc produce enfermedades de la piel como la pelagra o la acrodermatitis enteropática. Por otro lado, en algunas enfermedades inflamatorias de la piel se ha encontrado asociado déficit de zinc, como en la dermatitis atópica, la enfermedad de Bechet o en el liquen plano (2).

A pesar de la fuerte relación entre el zinc y la piel, poco se conoce de su uso como tratamiento. La búsqueda de terapias antiinflamatorias e inmunomoduladoras ha llevado a estudiar el papel de los suplementos de zinc en la piel, que es lo que vamos a revisar en este texto.

Mecanismo de acción y formas de suplementación

El Zinc es un micronutriente, o elemento traza esencial, que participa en procesos enzimáticos del organismo, en estructuras de proteínas y regula la expresión de genes (3). Actúa en varios mecanismos inmunitarios del organismo, tanto en la inmunidad innata como en la adaptativa. Reduce la actividad de los neutrófilos, los linfocitos T helper y la expresión de receptores de inflamación (Toll-Like) en los queratinocitos (2).

En cuanto a las formas de suplementación, es necesaria una ingesta regular de zinc en la dieta, ya que el cuerpo humano carece de sistemas de almacenaje. El zinc se puede suplementar vía oral tanto en forma de sulfato / citrato como en forma de gluconato. En la forma gluconato los estudios utilizan de 30 a 90 mg al día, y en la forma sulfato de 0,2 a 0,6 gramos diarios. Se puede suplementar tanto en pastillas, como cápsulas, gelatinas o gel (1,2).

Suplementos de zinc: 7 enfermedades en las que podrían ser útiles

1. Verrugas virales

Es la indicación más extendida en la dermatología, a pesar de su evidencia controvertida. Las verrugas virales comunes están causadas por un pequeño grupo de virus del papiloma humano y carecen de tratamiento antiviral específico. Para tratarlas se usan métodos destructivos como agentes queratolíticos (“antiverrugas”), crioterapia (nitrógeno líquido) o electrobisturí.

Las verrugas es la patología en la que más se ha estudiado el zinc oral y existen estudios contradictorios, algunos encuentran mejoría respecto a placebo, frente a otros que no encuentran diferencias (3). La adición de suplementos de zinc como tratamiento a las verrugas virales no tiene un soporte científico adecuado.

2. Acné

Comparado con placebo demuestra mejoría de las lesiones de acné a las 12 semanas de suplementación oral. Su eficacia es menor que la de los antibióticos. Cuando se añade al tratamiento con vitamina A aumenta su eficacia, que es sobre todo, en la disminución de las lesiones inflamatorias, pápulas y pústulas. No parece tener efectos en las lesiones de acné retencional, es decir los comedones o puntos negros.

Suplementos de zinc - Acné

Es de interés que el efecto secundario más común de los suplementos de zinc en pacientes sanos con acné fue la aparición de nauseas, dolor abdominal y vómitos, que en algún caso requirieron la suspensión del tratamiento (2).

3. Dermatitis atópica

En los pacientes con dermatitis atópica se han encontrado niveles bajos de zinc en sangre, en el pelo y en los glóbulos rojos. Sin embargo, estos hallazgos corresponden a estudios en pocos pacientes y no se relacionaron con mayor severidad en la dermatitis (3).

Existen dos estudios acerca de la eficacia de añadir suplementos de zinc al tratamiento basal de los pacientes con dermatitis atópica y otro comparado con antihistamínicos orales. Se realizaron en niños. En uno de ellos no se encontraron diferencias y en otro mejoraron en la severidad y el prurito al añadir zinc oral (2,4).

4. Dermatitis del pañal

En un estudio en 179 recién nacidos se encontró que 89 de ellos que fueron suplementados con sulfato de zinc se redujo la incidencia de dermatitis del pañal (2).

5. Hidradenitis supurativa

Estudiado en tres estudios, dos de ellos sin grupo control y combinada con otros tratamientos. No se encontró mejoría en las fístulas ni en el dolor, y en los pacientes que experimentaron mejoría se apreció recaída al suspender el zinc oral. A pesar de encontrarse mejoría clínica en algunos pacientes, el estudio de marcadores de inflamación en la piel de pacientes con hidradenitis supurativa tratados con zinc aumentaron. Añadiendo dudas a esta mejoría clínica (5).

Los autores, en general, concluyen que puede ser un tratamiento a desarrollar, como una aproximación no farmacológica complementaria en esta patología en ocasiones de difícil control (6)

6. Psoriasis

Es un estudio, bastante antiguo, se encontró que los pacientes con psoriasis en placas extensas suplementados con zinc aumentaban los niveles del mismo en la piel de las placas y en sangre. Sin embargo, no se encontró mejoría en el enrojecimiento, descamación y grosor de los pacientes que lo tomaron frente a los que no (placebo) (7).

7. Rosácea.

En un estudio en 44 pacientes se encontró una leve mejoría con tratamiento con zinc oral para la rosácea, pero ésta no fue significativa. Algunos pacientes llegaron a empeorar y sufrir síntomas gastrointestinales, lo que llevó a la finalización prematura del estudio (8).

Suplementos de zinc para tratar enfermedades de la piel: conclusiones

La suplementación con zinc oral puede tener un efecto antiinflamatorio e inmunomodulador teóricamente capaz de mejorar algunas enfermedades de la piel.

Sin embargo, aunque algunos estudios en acné o hidradenitis supurativa los resultados pudieron ser prometedores, la evidencia para su uso en dermatología es poca y contradictoria.

Referencias

1. Roohani N, Hurrell R, Kelishadi R, Schulin R. Zinc and its importance for human health: an integrative review. J Res Med Sci 2013; 18: 144-157.

2. Dhaliwal S, Nguyen M, Notay M, et al. Effects of zinc supplementation on inflammatory skin diseases: a systematic review of the clinical evidence. Am J Clinical Dermatology 2019 [Epub ahead of print]

3. Mahmoodi H, Ghodsi SZ, Tavakolpour S. Cryotherapy plus oral zinc sulfate versus cryotherapy plus placebo to treat common warts: a double blind, randomized, placebo-controlled trial. Int J Womens Dermatol 2017: 20: 87-90.

4. Gray NA, Dhana A, Stein DJ, Khumalo NP. Zinc and atopic dermatitis: a systematic review and meta-analysis. J Eur Acad Dermatol 2019; 33:1042-1050.

5. Dreno B, Khammari A, Brocard A, et al. Hidradenitis suppurativa: the role of deficient cutaneous innate immunity. Arch Dermatol 2012; 148: 182-186.

6. Hendricks A, Hirt P, Sekhon S, et al. Non-pharmacologic approaches for hidradenitis suppurativa: a systematic review. J Dermatol Treat 2019; 4: 1-8.

7. Voorhees J, Chakrabarti S, Botero F, et al. Zinc therapy and distribution of psoriasis. Arch Dermatol 1969; 100: 669-673.

8. Bamford JT, Gessert CT, Haller IV, et al. Randomized, double-blind trial of 220 mg zinc sulfate twice daily in the treatment of rosacea. Int J Dermatol 2012; 51: 459-462.

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