Hongos en las uñas de los pies: información útil del dermatólogo

por | Abr 12, 2024 | Dermatología clínica, Información general

La onicomicosis, comúnmente conocida como hongos en las uñas de los pies, es una infección fúngica que puede deteriorar la integridad y apariencia de las uñas. Los hongos en las uñas de los pies representan aproximadamente el 50% de los problemas de las uñas, por lo que destacan por su frecuencia.

Los hongos en las uñas de los pies en general representan un problema estético, pero en ocasiones pueden producir síntomas molestos como dolor, incomodidad al caminar y un riesgo aumentado de infecciones secundarias de la piel de la uña.

La salud de nuestros pies es fundamental para el bienestar general, ya que nos proporcionan soporte y movilidad en nuestras actividades diarias. No tratar los hongos de las uñas de los pies puede impactar negativamente en nuestra calidad de vida, limitando la realización de ejercicio, el uso de calzado deseado y, en casos severos, afectando la interacción social debido a la estigmatización.

Los hongos son organismos microscópicos que prosperan en ambientes cálidos y húmedos, y algunas especies son conocidas por infectar la piel y las uñas, provocando condiciones como la onicomicosis. Esta infección fúngica de las uñas de los pies se caracteriza por cambios en la textura, color y forma de las uñas, que pueden volverse gruesas, quebradizas y descoloridas. A menudo, la infección comienza en el borde de la uña y se extiende hacia el centro, pudiendo afectar una o varias uñas simultáneamente.

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Epidemiología de los hongos de las uñas de los pies

Los hongos en las uñas de los pies son más frecuentes en varones que en mujeres y su prevalencia aumenta con la edad. Hasta en el 40% de las personas mayores se pueden encontrar hongos en las uñas de los pies.

Los estados en los que el sistema inmune no funciona correctamente, como infección por VIH o tratamientos inmunosupresores pueden favorecer la infección de los hongos en las uñas de los pies.

La infección por hongos en las uñas de los pies es rara en niños, y cuando aparecen se presentan ingual que en los adultos.

 

Descripción de los hongos en uñas de los pies

Aproximadamente el 90 % de las infecciones por hongos en las uñas de los pies están causadas por dermatofitos, como Trichophyton mentagrophytes and Trichophyton rubrum.

Otras especies fúngicas involucradas pueden incluir levaduras como Candida, especialmente en personas con sistemas inmunológicos debilitados, y mohos no dermatofitos en casos muy poco frecuentes. La infección por Cándida es diferente a la de los dermatofitos y se caracteriza por la afectación de la piel de alrededor de la uña, mientras que los dermatofitos son sólo hongos de las uñas de los pies.

 

Factores de riesgo de infección por hongos en las uñas de los pies

Varios factores pueden contribuir al crecimiento de hongos en las uñas de los pies, creando un ambiente propicio para su desarrollo. La humedad constante en los pies, como la que se experimenta al usar zapatos cerrados durante largos períodos o en climas cálidos y húmedos, es un factor significativo.

Los pacientes con sudoración excesiva o hiperhidrosis plantar están más predispuestos a sufrir infección por hongos en las uñas de los pies.

Las lesiones en las uñas o en la piel circundante también pueden abrir una vía para la infección fúngica.

Adicionalmente, la edad es un factor de riesgo, ya que el flujo sanguíneo reducido a los pies y el crecimiento más lento de las uñas en personas mayores pueden favorecer la infección.

Las enfermedades dermatológicas de la uña, como la psoriasis de las uñas, el liquen plano o los traumatismos en la uña predisponen a la infección por hongos en las uñas de los pies cuando están afectadas. Al no ser una uña sana tiene más riesgo de colonización y posterior infección.

Otros factores que predisponen a los hongos en las uñas de los pies incluyen enfermedades que afectan la circulación, como la diabetes, y un sistema inmune comprometido, lo cual hace a las personas más susceptibles a las infecciones fúngicas.

Se conoce desde hace unos años que además hay pacientes más susceptibles a tener hongos en las uñas de los pies, y esto se ha asociado a determinados patrones de expresión de su sistema inmune. Esto explicaría la susceptibilidad de algunos pacientes a padecer infección por hongos en las uñas de los pies frente a otros. También otros factores asociados a la infección por hongos en las uñas de los pies, como la agregación familiar y las recurrencias tras el tratamiento.

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Causas de la infección por hongos en las uñas de los pies

La infección por hongos en las uñas de los pies se origina cuando los hongos invaden las uñas aprovechando un ambiente propicio para su crecimiento. Como ya hemos comentado esto puede ser más fácil en algunos pacientes predispuestos.

Estos microorganismos patógenos, principalmente dermatofitos, levaduras y mohos, encuentran en las uñas un medio ideal cuando se dan ciertas condiciones, tales como humedad, calor y oscuridad, típicas del entorno creado por el uso de calzado cerrado durante prolongados periodos.

¿De dónde se contagia el hongo de las uñas de los pies?

Se contagian por contacto directo con la uña infectada.

Las esporas de los dermatofitos que son los hongos de las uñas de los pues más frecuentes sobreviven largo tiempo en forma de esporas en ambientes húmedos, en la tierra, en animales, en la ropa, en el suelo o en el agua.

La Cándida, en cambio, es flora de la piel de forma natural, y prolifera ante situaciones que se lo permiten, como la humedad, la piel alterada, la diabetes o los tratamientos que desequilibran la flora, como cuando tratamos las bacterias.

Los mohos son mucho menos frecuentes como hongos en las uñas de los pues y habitualmente son contaminantes ambientales de la humedad o las ventilaciones.

Sintomas de los hongos en las uñas de los pies

Los síntomas de los hongos en las uñas de los pies, o onicomicosis, pueden variar en gravedad y apariencia, pero generalmente comienzan con cambios sutiles en la coloración y textura de la uña. Uno de los primeros signos puede ser una pequeña mancha blanca o amarilla bajo la punta de la uña. A medida que la infección avanza, los cambios se vuelven más notorios: la uña puede engrosarse, volverse quebradiza, desprender escamas,  o irregular en su forma. Además, es común observar un oscurecimiento de la uña debido a la acumulación de detritos debajo de esta, y en algunos casos, la uña puede separarse del lecho ungueal, un proceso conocido como onicolisis. Estos síntomas no solo afectan la estética de la uña, sino que también pueden causar dolor e incomodidad, especialmente al caminar o llevar calzado ajustado.

La infección por hongos en las uñas de los pies se clasifica según sus manifestaciones clínicas. Esta clasificación tiene utilidad a la hora de programar el tratamiento. Se dividen en:

  • Hiperqueratosis distal:
    • Se produce descamación en la parte del final dela uña con coloración blanquecina y también puede afectar a la parte lateral.
    • Respeta la parte de la raíz de la uña.
  • Micosis blanca superficial:
    • Los hongos en las uñas de los pies de esta forma se sitúan en la parte superficial y producen una coloración blancecina en la parte superior de la lámina de la uña.
    • Esta forma responde bien a los tratamientos tópicos.
  • Micosis subungueal proximal
    • La invasión de los hongos en las uñas de los pies se produce en la raíz de la uña.
    • Es una forma más frecuente de presentación de los mohos.
  • Afectación total de la uña:
    • Es el estado más severo que resulta de las formas proximales y distales largo tiempo sin tratar.

 

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Diagnóstico de infección de los hongos en las uñas de los pies

El diagnóstico preciso de la onicomicosis es esencial para su tratamiento efectivo y se realiza mediante una combinación de examen físico y análisis de laboratorio. Durante el examen físico, un especialista evaluará detenidamente las características de la uña afectada y buscará signos de infecciones fúngicas en otras áreas, como la piel circundante.

Para confirmar la infección, se pueden tomar muestras de la uña afectada para realizar análisis de laboratorio, incluyendo cultivos, microscopía o pruebas moleculares, que permiten identificar el tipo específico de hongo responsable de la infección.

 

Tratamiento

El tratamiento de los hongos en las uñas de los pies abarca desde remedios caseros hasta opciones de tratamiento médico, dependiendo de la gravedad y la persistencia de la infección.

Los remedios caseros, como los baños de pies en soluciones de vinagre o agua con bicarbonato, pueden ser útiles en casos muy leves, aunque su eficacia no está científicamente comprobada. Si se ha demostrado eficaz el tratamiento con pincelaciones semanales con lejia en las uñas, que además es útil para evitar las recurrencias.

Para infecciones más establecidas, los tratamientos tópicos, como lacas, cremas o soluciones para los hongos en las uñas de los pies aplicadas directamente sobre la uña son una opción inicial. Sin embargo, su efectividad puede ser limitada en casos de infecciones profundas debido a la dificultad de penetrar la uña. Por ello deben ser indicadas en las formas blancas superficiales.

Las pastillas para eliminar los hongos en las uñas de los pies representan una alternativa más potente, capaces de tratar la infección desde el interior de la uña y su raíz. Son adecuadas para casos moderados a severos. Su uso requiere supervisión médica debido a posibles efectos secundarios y la necesidad de monitorizar la función hepática durante el tratamiento en algún subgrupo de estas pastillas.

En casos de infecciones particularmente resistentes o recurrentes, se pueden considerar tratamientos de dermatología avanzada, como la terapia láser o Terapia Fotodinámica, que utiliza luz láser para eliminar el hongo sin dañar el tejido circundante. La Terapia Fotodinámica se ha mostrado especialmente útil en formas de hongos en las uñas de los pies resistentes.

 

Es importante seguir las indicaciones de un especialista en dermatología para un tratamiento efectivo de los hongos en las uñas de los pies. La automedicación o el abandono prematuro del tratamiento pueden llevar a la recurrencia de la infección o al desarrollo de resistencia a los medicamentos.

 

Conclusión

Los hongos en las uñas de los pies son una afección común que puede afectar a la estética de las uñas y en ocasiones a la calidad de vida. Conocer sus síntomas, causas y factores de riesgo es esencial para la prevención y el tratamiento oportuno. Existen múltiples opciones de tratamiento, desde remedios caseros hasta tratamiento médico, pero la clave para una recuperación de las uñas reside en la consulta temprana con un dermatólogo y el de sus indicaciones. La atención a la salud de los pies es fundamental, no solo para tratar los hongos en las uñas de los pies sino para mantener una buena calidad de vida en general.

 

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La Dra fernandez guarino es dermatóloga y ejerce con su equipo de dermatólogos privados en Madriderma Clinica de dermatología Avanzada de Madrid.

El equipo de dermatólogos de Madriderma le pueden informar de cómo quitar lunares y disponen de todos los medios disponibles para hacerlo de la mejor manera en cada paciente.

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